Research Synthesis:

Voluntary licensing


 

v1.0 researched and written by Elise Erickson, edited by Suerie Moon, last updated June 2018

Introduction​

The literature on voluntary licensing is thin*, and most of the literature is quite recent (after 2012).

Search terms

Voluntary license​

Synthesis of the literature​

 

Voluntary licensing refers to the practice of IP-holders voluntarily granting licenses to their patents or other IP, and has increasingly been adopted to promote access to lower-cost generic medicines in low and middle-income countries. Voluntary licensing is often contrasted with compulsory licensing, in which a government authority grants a third-party a license to the IP. Voluntary licenses can take many forms, and may be bilateral (between a single licensor and licensee) or multilateral (between multiple licensors and licensees, as through a patent pool).

 

Signing Contract

Contribute to improve and update this page!

We particularly welcome suggestions on gaps in the reviews and on interesting new research.

A few papers and reports map different existing voluntary licenses on medicines (MSF Access Campaign 2017; Amin 2007). A 2016 report from the WHO shows that voluntary licenses have allowed sofosbuvir prices to fall substantially, and discusses what conditions need to be met to allow for a competitive market under a voluntary license agreement (World Health Organization (WHO) 2016).

 

See also the review on Patent Pools

There is also limited literature that describes the Medicines Patent Pool (MPP), which works to increase access to HIV, hepatitis C and TB treatment in LMICs through voluntary licensing and patent pooling. The mostly descriptive literature dates primarily around 2010 when the initiative was launched (Cox 2012; Childs 2010; Bermudez and ’t Hoen 2010). More recent analyses discuss the benefits and accomplishments of the MPP so far (Perry 2016), and the projected savings from voluntary licenses of ARVs through MPP by 2028 (Juneja et al. 2017). (See further discussion in our review of "Patent pools")

 

A few papers discuss potential access concerns relevant to voluntary licensing (Beyer 2013, MSF Access Campaign 2017, 2015). The MSF Access Campaign has highlighted access concerns in middle-income countries that were excluded from Gilead’s voluntary license agreements on HIV and hepatitis C medicines (MSF Access Campaign 2017, 2015).

Discussion of voluntary licensing sometimes arises in papers focusing on compulsory licensing, which has attracted far more research attention. For example, some discuss how the threat of a compulsory license may invite a voluntary licensing agreement (Raju 2017), or that pharmaceutical companies will use voluntary licenses to prevent the use of compulsory licenses (or the use of other TRIPS flexibilities), thereby preventing competition in the market. Many of the papers that discuss both types of licensing, however,  tend to focus on compulsory rather than voluntary licenses (Beall and Kuhn 2012). (See our review of Compulsory Licensing.)

See also the review on Compulsory Licensing

 

Research gaps

  • Mapping of terms and conditions in voluntary licenses, including covered medicines, countries, timeframes for negotiation, period of licenses, provisions for use of TRIPS flexibilities, criteria for licensees, and suppliers in and outside of voluntary licenses

  • Comparison between bilateral (e.g. patent-holding firm to licensees) and multilateral (e.g. Medicines Patent Pool, patent-holders to 3rd party to licensees) voluntary licenses

  • Further research on changes in prices and availability of medicines under voluntary license and other policies (e.g. no license, compulsory license, narrower or wider voluntary licenses, tiered pricing, donations)

  • Further analysis of access concerns in voluntary licenses, such as implications for middle income countries and for the generics industry

  • Analysis of operation and costs of patent pools

Cited papers with abstracts

Een escape room, wat is dat?

Een escape room, wat is dat ook alweer?


Puzzels en raadsels oplossen, sleutels vinden, samenwerken en gebruik maken van de dingen die je tegenkomt. De klok tikt ondertussen door. Hoe lang hebben we nog? De spanning loopt op. Kom ik er wel op tijd uit? Zijn we er samen wel slim genoeg voor om op tijd ontsnappen? Ga de uitdaging aan en boek een kamer bij Escape Room Wageningen. Een kamer is te boeken op elke dag van de week, van 10 uur ‘s ochtends tot 11 uur ‘s avonds.




Hoe gaat dat ter plekke?


Je wordt met jouw groep (vrienden, collega’s of familie) opgesloten.Door het oplossen van puzzels, door goed logisch na te denken en door samen te werken kom je steeds dichter bij het einddoel! En ondertussen blijkt de kamer veel geheimen te hebben. Al spelend word je verrast met special effects. De escape room is een indrukwekkende en unieke ervaring met veel adrenaline en spanning!




Moet ik heel slim zijn om te kunnen ontsnappen?


Nee, je moet het vooral leuk vinden om een beetje te puzzelen. Het is handig als je van aanpakken houdt, net even anders tegen dingen aan kan kijken of het leuk vinden om op onderzoek uit te gaan. Elk team heeft verschillende mensen met ieder hun eigen specialiteiten. De een kan goed zoeken, de ander goed rekenen of puzzelen, een ander kan juist goed nadenken en komt af en toe met een geniale oplossing voor een puzzel. Zo ben je als team bezig om de dit spel te spelen. En mocht je er als team even niet helemaal uit komen? Vanuit de controlekamer wordt meegekeken en de spelleider zal een hint geven als dat nodig is.




Hoe spannend is het?


Spannend is het zeker, het is niet zo eng dat je er een hartaanval van kan krijgen, maar er zitten af en toe wel wat schrikmomentjes in. Uiteindelijk is het maar een spel.




Is het veilig?


Het is zeker veilig om dit spel te spelen. We geven van tevoren duidelijke uitleg over wat je wel en niet moet doen en daarnaast zijn er meerdere camera’s waarop de spelleider voortdurend meekijkt om te kijken of er geen gekke dingen gebeuren.




Hoe lang duurt het?


Het duurt 1 uur. Op het moment dat het introductiefilmpje is afgelopen start de klok en binnen een uur moet je er dan uit zijn gekomen. Groepen worden tien minuten van tevoren verwacht voor speluitleg en een eventueel bezoek aan het toilet. Tot slot maken we een groepsfoto en kan je nog een drankje drinken in onze ontvangstruimte.




Wat gebeurt er als we niet binnen een uur ontsnappen?


Als het niet lukt om op tijd te ontsnappen, dan is er gelukkig weinig aan de hand. We komen je gewoon uit de escape room halen.




Met hoeveel personen kan ik maximaal komen?


De escape room kan gespeeld worden door 3 tot 7 personen (The Final Battle tot 6 personen per kamer). In corona-tijd (update sep 2020) worden groepen van verschillende huishoudens en boven de 18 jaar, tot max 4 personen toegelaten.




Wat kan ik het beste aantrekken?


Je wordt tijdens het spel in principe niet vies en je hoeft ook geen zware fysieke inspanning te leveren. Gewone kleren waarin je je goed kunt bewegen zijn dus het meest geschikt.




Kan ik tijdens het spel naar het toilet?


Nee, het is niet mogelijk (noodsituaties uitgezonderd) om tijdens het spel gebruik te maken van het toilet.




Is het geschikt voor mensen die slecht ter been zijn of in een rolstoel zitten?


Ten eerste is het goed om te weten dat de escape room zich bevindt op de eerste etage van het gebouw. Er hoeft niet veel gelopen te worden en er worden geen halsbrekende toeren van je verwacht. Als je met krukken loopt is het redelijk te doen. Zit je in een rolstoel maar kan je wel via de trap op de eerste etage komen? Dan is de Prisoner of War eventueel geschikt. Neem contact met ons op om de mogelijkheden te bespreken.




In welke talen is Escape Room Wageningen beschikbaar?


Het spel is zowel in het Nederlands als in het Engels te spelen.




Is er een minimumleeftijd?


Wij hanteren een minimumleeftijd van 14 jaar. Een uitzondering is mogelijk voor jongere kinderen, indien zij worden begeleid door een volwassen speler (18+).




Kunnen we ook iets drinken bij jullie?


Na corona-tijd verkopen we weer frisdrank en koffie/thee in onze ontvangstruimte.




Kan ik alcohol drinken vóór de escape room?


De belangrijkste regel is dat het niet toegestaan is om aangeschoten of dronken het spel te spelen. Indien wij dit constateren zullen we je de toegang tot onze escape room ontzeggen. Er vindt dan geen terugbetaling plaats.




Waar kan ik parkeren?


Voor en achter het Schimmelpenninckgebouw zijn veel parkeerplaatsen, allemaal gratis.




Ik wil met het OV komen. Hoe kan dat het beste?


Raadpleeg 9292.nl voor de snelste verbinding (adres Nude 28, Wageningen). Escape Room Wageningen ligt vlakbij een aantal bushaltes en op 5 minuten lopen van de Markt van Wageningen.




Kan ik een optie nemen?


Dit kan. Je kunt tot 48 uur voor aanvang kosteloos annuleren.




We hebben al geresverveerd maar nu wil er iemand extra/minder mee. Kan dat?


Geen probleem, zolang jullie met minimaal drie en maximaal zeven (of zes bij The Final Battle) personen zijn.





* For the purposes of this review, we have established three categories to describe the state of the literature: thin, considerable, and rich. 

-   Thin: There are relatively few papers and/or there are not many recent papers and/or there are clear gaps

-   Considerable: There are several papers and/or there are a handful of recent papers and/or there are some clear gaps

-   Rich: There is a wealth of papers on the topic and/or papers continue to be published that address this issue area and/or there are less obvious gaps

 

Scope: While many of these issues can touch a variety of sectors, this review focuses on medicines. The term medicines is used to cover the category of health technologies, including drugs, biologics (including vaccines), and diagnostic devices.

Disclaimer: The research syntheses aim to provide a concise, comprehensive overview of the current state of research on a specific topic. They seek to cover the main studies in the academic and grey literature, but are not systematic reviews capturing all published studies on a topic. As with any research synthesis, they also reflect the judgments of the researchers. The length and detail vary by topic. Each synthesis will undergo open peer review, and be updated periodically based on feedback received on important missing studies and/or new research. Selected topics focus on national and international-level policies, while recognizing that other determinants of access operate at sub-national level. Work is ongoing on additional topics. We welcome suggestions on the current syntheses and/or on new topics to cover.

 
Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International License.